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África supera las 100.000 muertes por Covid-19 después de la segunda ola

Reuters

El número de muertos por COVID-19 en África superó los 100.000 el viernes, una fracción de los registrados en otros continentes, pero que aumenta rápidamente a medida que una segunda ola de infecciones abruma a los hospitales.

Las muertes reportadas en el continente, en 100,354, se comparan favorablemente con América del Norte, que ha registrado más de medio millón, y Europa, que se acerca a 900,000, según muestra un recuento de Reuters.

Pero las muertes están aumentando drásticamente en África, impulsadas por su región sur, especialmente la potencia económica de Sudáfrica, que representa casi la mitad. Sudáfrica fue devastada por una segunda ola causada por una variante más contagiosa que ha saturado las salas de víctimas.

“El mayor número (de infecciones) ha provocado muchos casos graves y algunos de los países realmente lo encontraron bastante difícil de afrontar”, dijo a Reuters Richard Mihigo, coordinador del programa de inmunización en la oficina de África de la Organización Mundial de la Salud.

“Hemos visto a algunos países llegar al límite en términos de suministro de oxígeno, lo que tiene un impacto realmente negativo en términos de gestión de casos para casos graves”.

Mihigo dijo que el aumento de muertes fue pronunciado en países cercanos a Sudáfrica como Zimbabwe, Mozambique y Malawi, lo que aumenta la posibilidad de que la variante 501Y.V2 identificada en Sudáfrica a fines del año pasado se haya extendido por la región de África meridional, aunque es necesario realizar más secuenciación genómica. llevarse a cabo para probar eso.

El grupo de ayuda internacional Médicos Sin Fronteras (MSF) pidió este mes distribuciones urgentes de vacunas en el sur de África para contrarrestar la propagación de la nueva variante, ya que la mayoría de los países africanos se han quedado atrás de las naciones occidentales más ricas en el lanzamiento de programas de vacunación masiva.

Los datos de Reuters muestran que la tasa de letalidad de África se encuentra ahora en alrededor del 2,6%, más alta que el promedio mundial del 2,3%, y ligeramente superior al 2,4% después de la primera ola de infecciones, que en ese momento se comparó favorablemente con otros continentes.

Los expertos advierten contra la lectura excesiva de los datos: el costo real puede ser mucho mayor o menor. Por ejemplo, el exceso de muertes de Sudáfrica, muertes consideradas por encima de la tasa normal, durante la pandemia ha alcanzado más de 137,000, casi tres veces su número oficial de muertes por COVID-19.

Por otra parte, en algunos casos, las bajas tasas de pruebas de África podrían inflar su verdadera tasa de letalidad (CFR), dijo la profesora Francisca Mutapi, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Edimburgo.

“Si las muertes que se registran como muertes por COVID-19 no dependen necesariamente de una prueba positiva … como es el caso en Sudáfrica, entonces esto puede impulsar el CFR”, dijo.

Incluso con estas advertencias reconocidas, los países africanos parecen estar luchando contra COVID-19 más que el año pasado.

“¿Contamos todas las muertes del continente? No … pero la mayoría de la gente en el continente conoce a alguien que ha muerto de COVID durante esta segunda ola ”, dijo a los periodistas el director de África CDC, John Nkengasong, la semana pasada.

“Los hospitales se ven abrumados debido a la fragilidad de los sistemas de salud”.

Informe de Alexander Winning, Tim Cocks y Wendell Roelf; Escrito por Tim Cocks; Edición de Nick Macfie, Angus MacSwan y Jane Wardell

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