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El Papa insta a Irak a abrazar a sus cristianos en histórica visita

AP

El papa Francisco inauguró el viernes la primera visita papal a Irak con un pedido para que el país proteja su diversidad centenaria, instando a los musulmanes a aceptar a sus vecinos cristianos como un recurso precioso y pidiendo a la atribulada comunidad cristiana: – “aunque pequeño como una semilla de mostaza” – perseverar.

Francisco hizo a un lado la pandemia del coronavirus y las preocupaciones de seguridad para reanudar su papado trotamundos después de un paréntesis de un año pasado bajo el bloqueo de COVID-19 en la Ciudad del Vaticano . Su objetivo principal durante el fin de semana es alentar a la menguante población cristiana de Irak, que fue perseguida violentamente por el grupo Estado Islámico y aún enfrenta discriminación por parte de la mayoría musulmana, a quedarse y ayudar a reconstruir el país devastado por guerras y luchas.

“Solo si aprendemos a mirar más allá de nuestras diferencias y nos vemos como miembros de la misma familia humana”, dijo Francis a las autoridades iraquíes en su discurso de bienvenida, “podremos comenzar un proceso efectivo de reconstrucción y dejar a las generaciones futuras un mundo mejor, más justo y más humano ”.

El papa de 84 años se puso una mascarilla durante el vuelo desde Roma y durante todas sus visitas protocolares, al igual que sus anfitriones. Pero las máscaras se quitaron cuando los líderes se sentaron a hablar, y el distanciamiento social y otras medidas de salud parecían laxas en el aeropuerto y en las calles de Bagdad, a pesar del empeoramiento del brote de COVID-19 en el país.

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El gobierno está ansioso por mostrar la relativa estabilidad que ha logrado tras la derrota del “califato” del EI. No obstante, las medidas de seguridad fueron estrictas.

Francis, que disfruta sumergirse en la multitud y le gusta viajar en un papamóvil de lados abiertos, fue transportado por Bagdad en un BMWi750 negro blindado, flanqueado por filas de policías en motocicleta. Se creía que era la primera vez que Francis usaba un automóvil a prueba de balas, tanto para protegerlo como para evitar que se formaran multitudes.

Los iraquíes, sin embargo, parecían ansiosos por dar la bienvenida a Francisco y la atención mundial que trajo su visita. Algunos se alinearon en la carretera para animar a su caravana. Pancartas y carteles en el centro de Bagdad mostraban a Francisco con el lema “Todos somos hermanos”.

Algunos que esperaban acercarse se sintieron profundamente decepcionados por los pesados ​​cordones de seguridad.

“Era mi gran deseo encontrarme con el Papa y rezar por mi hija enferma y rezar para que se sanara. Pero este deseo no se cumplió ”, dijo Raad William Georges, un padre de tres hijos de 52 años que dijo que fue rechazado cuando trató de ver a Francis durante su visita a la Catedral de Nuestra Señora de la Salvación en el barrio de Karrada.

“Esta oportunidad no se repetirá”, dijo con pesar. “Lo intentaré mañana, sé que no sucederá, pero lo intentaré”.

Francisco dijo a los periodistas a bordo del avión papal que estaba feliz de reanudar sus viajes nuevamente y dijo que era particularmente simbólico que su primer viaje fuera a Irak, el lugar de nacimiento tradicional de Abraham, venerado por musulmanes, cristianos y judíos.

“Este es un viaje emblemático”, dijo. “También es un deber para una tierra atormentada por muchos años”.

Francis cojeó visiblemente durante toda la tarde en una señal de que el dolor del nervio ciático, que ha estallado y lo obligó a cancelar eventos recientemente, posiblemente lo estaba molestando. Estuvo a punto de tropezar cuando subió los escalones de la catedral y un ayudante tuvo que sujetarlo.

En una reunión llena de pompa con el presidente Barham Salih en un palacio dentro de la Zona Verde fuertemente fortificada de Bagdad, Francis dijo que los cristianos y otras minorías en Irak merecen los mismos derechos y protecciones que la mayoría musulmana chiíta.

“La diversidad religiosa, cultural y étnica que ha sido un sello distintivo de la sociedad iraquí durante milenios es un recurso precioso al que recurrir, no un obstáculo que eliminar”, dijo. “Irak hoy está llamado a mostrar a todos, especialmente en el Medio Oriente, que la diversidad, en lugar de dar lugar a conflictos, debe conducir a una cooperación armoniosa en la vida de la sociedad”.

Salih, miembro de la minoría étnica kurda de Irak, se hizo eco de su llamado.

“No se puede imaginar Oriente sin los cristianos”, dijo Salih. “La continua migración de cristianos de los países del este tendrá graves consecuencias para la capacidad de las personas de la misma región para vivir juntas”.

La visita a Irak está en consonancia con el esfuerzo de muchos años de Francisco por mejorar las relaciones con el mundo musulmán, que se ha acelerado en los últimos años gracias a su amistad con un destacado clérigo sunita, el jeque Ahmed el-Tayeb. Alcanzará un nuevo récord con su reunión del sábado con el principal clérigo chiíta de Irak, el gran ayatolá Ali al-Sistani, una figura venerada en Irak y más allá.

En Irak, el pontífice lleva su llamado a la tolerancia a un país rico en diversidad étnica y religiosa pero profundamente traumatizado por los odios. Desde la invasión estadounidense de 2003 que derrocó a Saddam Hussein, ha sido testigo de una violenta violencia sectaria entre chiítas y musulmanes sunitas, enfrentamientos y tensiones entre árabes y kurdos, y atrocidades militantes contra minorías como los cristianos y los yazidíes.

Los pocos cristianos que quedan albergan una desconfianza persistente hacia sus vecinos musulmanes y enfrentan una discriminación que antecedió al EI.

Los cristianos iraquíes, cuya presencia aquí se remonta casi a la época de Cristo, pertenecen a varios ritos y denominaciones, siendo el católico caldeo el más numeroso, junto con los católicos siríacos, asirios y varias iglesias ortodoxas. Una vez constituyeron una minoría considerable en Irak, estimada en alrededor de 1,4 millones. Pero su número comenzó a caer en medio de la agitación posterior a 2003 cuando los militantes sunitas a menudo atacaban a los cristianos.

Recibieron un nuevo golpe cuando el Estado Islámico en 2014 arrasó el norte de Irak, incluidas las ciudades tradicionalmente cristianas en las llanuras de Nínive. Su versión extremista del Islam obligó a los residentes a huir a la vecina región kurda o más lejos.

Pocos han regresado; las estimaciones sugieren que hay menos de 300.000 cristianos todavía en Irak y muchos de ellos siguen desplazados de sus hogares. Aquellos que regresaron encontraron casas e iglesias destruidas. Muchos se sienten intimidados por las milicias chiítas que controlan algunas áreas.

También hay luchas prácticas. Muchos cristianos iraquíes no pueden encontrar trabajo y culpan a las prácticas discriminatorias en el sector público, el mayor empleador de Irak. Los trabajos públicos han sido controlados en su mayoría por las élites políticas chiítas.

Para el Papa, que ha viajado a menudo a lugares donde los cristianos son una minoría perseguida, los asediados cristianos de Irak son el epítome de la “iglesia martirizada” que ha admirado desde que era un joven jesuita que buscaba ser misionero en Asia.

En la Catedral de Nuestra Señora de la Salvación, Francisco oró y honró a las víctimas de una de las peores masacres de cristianos, el ataque de 2010 a la catedral por parte de militantes islámicos que dejó 58 muertos.

En declaraciones a los feligreses, instó a los cristianos a perseverar en Irak para asegurarse de que su comunidad católica, “aunque pequeña como una semilla de mostaza, continúe enriqueciendo la vida de la sociedad en su conjunto”, utilizando una imagen que se encuentra tanto en la Biblia como en el Corán.

El domingo, Francisco honrará a los muertos en una plaza de Mosul rodeada de conchas de iglesias destruidas y se reunirá con la pequeña comunidad cristiana que regresó a la ciudad de Qaraqosh, donde bendecirá su iglesia que fue vandalizada y utilizada como campo de tiro por IS. .

Irak está experimentando un nuevo aumento en las infecciones por coronavirus, y la mayoría de los casos nuevos se remontan a la variante altamente contagiosa identificada por primera vez en Gran Bretaña. Francisco, la delegación del Vaticano y los medios de comunicación han sido vacunados; la mayoría de los iraquíes no lo han hecho, lo que plantea dudas sobre la posibilidad de que el viaje provoque infecciones.

El Vaticano y las autoridades iraquíes han restado importancia a la amenaza e insistieron en que se aplicarán el distanciamiento social, el control de multitudes y otras medidas de atención médica.

Hasta cierto punto lo eran, pero eso no disminuyó la felicidad de los iraquíes comunes, cristianos y musulmanes por igual, de que Francisco hubiera venido a su casa.

“No podemos expresar nuestra alegría porque este es sin duda un evento histórico que seguiremos recordando”, dijo Rafif Issa. “Todos los iraquíes están felices, no solo los cristianos. Esperamos que sea un día bendecido para nosotros y para todo el pueblo iraquí ”.

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