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Escasez de dosis socava el impulso de los estados de EE. UU. Para acelerar las vacunas COVID-19

Reuters

Cuando el gobierno de EE. UU. Comenzó a enviar vacunas COVID-19 en diciembre, los proveedores de salud estatales no podían administrar inyecciones lo suficientemente rápido como para mantener el ritmo de las entregas y millones de dosis esperaban las armas.

Dos meses después, la situación se revirtió. Las limitaciones de suministro están desacelerando los ambiciosos programas de vacunación, ya que sitios masivos capaces de poner inyecciones en miles de brazos diariamente en estados como Nueva York, California, Florida y Texas, así como hospitales y farmacias, piden más dosis.

Casi una docena de funcionarios estatales y locales dijeron a Reuters que podían vacunar hasta cuatro veces más personas, pero los envíos de vacunas federales siguen siendo frustrantemente pequeños.

Dos meses después del lanzamiento de la vacuna, la mayoría de los estados han recibido dosis suficientes para vacunar a menos del 10% de sus residentes. Con las entregas basadas en la población, la mayoría de los estados reciben menos de 100,000 dosis por semana de las vacunas Pfizer Inc / BioNTech SE y Moderna Inc, que requieren dos inyecciones.

Los estados y las localidades “se han recuperado … y pueden manejar muchas más dosis”, dijo Claire Hannan, directora de la Asociación de Administradores de Inmunización, un grupo comercial de los departamentos de salud pública locales. “Solo necesitan más suministro”.

Los funcionarios de salud dicen que lo que está en juego es más alto que nunca a medida que se propagan las variantes más contagiosas del coronavirus.

La administración de Biden ha dicho que continuará aumentando las asignaciones de dosis y sigue en camino de que las vacunas estén disponibles para todos los estadounidenses a fines del verano.

A pesar de la frustración, Estados Unidos es un líder mundial en vacunas, con alrededor de 66 millones de dosis enviadas y casi 45 millones de inyecciones administradas.

RAMPA LENTA

Los envíos de dosis semanales han aumentado a 11 millones desde 8,6 millones desde que Biden tomó el control de la Casa Blanca el 20 de enero, y pueden aumentar a alrededor de 13 millones para fin de mes. Los funcionarios dijeron que no pueden proyectar más de tres semanas, pero están trabajando para mejorar la visibilidad del suministro.

A ese ritmo, la administración podría alcanzar su objetivo de distribuir 100 millones de inyecciones en sus primeros 100 días casi un mes antes de lo programado y alcanzar un objetivo de 150 millones de inyecciones sin ningún aumento en las asignaciones de dosis semanales.

Algunos expertos dijeron que Estados Unidos tiene el potencial de distribuir 220 millones de dosis o más para fines de marzo. Pfizer y Moderna tienen contratos para administrar esas vacunas, y una tercera vacuna de Johnson & Johnson podría autorizarse a fines de este mes o principios de marzo.

Biden prometió ayudar a los estados a aumentar las vacunas con la ayuda de las agencias militares y gubernamentales después de que su predecesor las dejara en gran medida a su suerte.

Los datos federales muestran que las vacunas enviadas han superado constantemente las inyecciones administradas en alrededor de 20 millones de dosis durante más de un mes. Los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que la discrepancia se debe en gran parte a que los estados retienen las dosis para garantizar que las personas reciban su segunda inyección a tiempo.

La administración de Biden ha ayudado a establecer dos sitios de vacunación masiva en California y está instando al Congreso a proporcionar fondos para más. También ha comenzado a enviar vacunas directamente a 6.500 farmacias en todo el país y lanzará un programa similar la próxima semana con los centros de salud comunitarios.

‘Ojalá pudiéramos hacer más’

Los funcionarios estatales y locales dijeron a Reuters que lo que los está frenando ahora no es la falta de sitios de distribución, sino la escasez de dosis.

Los estados y condados han establecido docenas de centros de vacunación masiva, instalaciones operadas por el público que pueden administrar vacunas a 1,000 o más personas por día, principalmente cerca de las principales ciudades como Boston, Los Ángeles y Nueva York, según funcionarios estatales y una revisión de información pública.

Un funcionario del condado dijo que recientemente ayudó a abrir dos centros de vacunación masiva cerca de Seattle que podrían aumentar las inoculaciones diarias de aproximadamente 1,000 por día a hasta 6,000, si tan solo tuvieran más vacuna.

“Todos nuestros sitios se ven obstaculizados por la falta de vacunas”, dijo Mark Del Beccaro, subdirector adjunto de programas de inmunización y pruebas de coronavirus del condado de King, donde se encuentra Seattle.

Algunos funcionarios locales dijeron que necesitan fondos federales para mantener la capacidad de vacunación. El condado de King actualmente solo tiene fondos para mantener los sitios en funcionamiento hasta marzo, dijo Del Beccaro.

Los hospitales y las farmacias enfrentan limitaciones similares, según funcionarios de media docena de estados.

“Ojalá pudiéramos hacer más”, dijo Steve Hoffart, propietario de Magnolia Pharmacy en las afueras de Houston, y agregó que no ha recibido envíos de vacunas desde enero.

Hoffart dijo que recibe unos 15 correos electrónicos al día de personas que buscan vacunas. “Trato de mantener la esperanza de los pacientes”.

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