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Científicos creen que el COVID-19 puede causar fuertes erupciones en la piel

Los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre, tos seca y pérdida del sentido del gusto y el olfato. Otros signos que se observan con frecuencia incluyen dolores de cabeza, dolores musculares y articulares, congestión nasal y fatiga.

Un síntoma menos común son las erupciones cutáneas. Estos han sido más lentos en notificarse, en parte debido a la amplia variedad que ha aparecido en los pacientes con COVID-19, lo que hace que sea más difícil establecer una correlación consistente.

Sin embargo, es importante saber cómo afecta el COVID-19 a la piel. Un estudio reciente encontró que para el 17 por ciento de los pacientes con COVID-19 con síntomas múltiples también registraron efectos cutáneos, mientras que para el 21 por ciento de los pacientes las erupciones fueron su único síntoma.

Ser capaz de identificar los efectos del COVID-19 en la piel puede permitir que los casos se detecten antes, o incluso que se detecten por completo en personas que por lo demás son asintomáticas.

Con eso en mente, los profesores de medicina clínica de la Universidad de East Anglia Vassilios Vassiliou y Subothini Sara Selvendran identificaron los cuatro tipos principales de cambios en la piel a los que se debe prestar atención y las posibles razones por las que ocurren.

Lesiones similares a sabañones

Son lesiones cutáneas enrojecidas, inflamadas o con ampollas que afectan principalmente a los dedos de los pies y las plantas de los pies. En el transcurso de una a dos semanas, las lesiones se decolorarán aún más y se aplanarán, y después de esto desaparecerán sin tratamiento.

Se ha observado una cantidad sustancial de estas lesiones, principalmente en adolescentes y adultos jóvenes sin síntomas de COVID-19 o solo con síntomas leves. En dos informes internacionales sobre diferentes tipos de afecciones cutáneas presuntamente relacionadas con COVID, alrededor del 60 por ciento de los pacientes con molestias cutáneas informaron sobre estas lesiones.

Los síntomas más comunes incluyen piel reseca, escamosa y con picazón (Shutterstock)Los síntomas más comunes incluyen piel reseca, escamosa y con picazón (Shutterstock)

Sin embargo, dado que estas lesiones se correlacionan con una enfermedad leve, muchos de los pacientes con ellas en estos estudios no calificaron para una prueba de COVID-19 en ese momento, y el 55 por ciento eran asintomáticos más allá de esta lesión.

No obstante, aunque su rápido aumento durante la pandemia sugiere que están asociadas al COVID-19, no se ha establecido una confirmación directa.

Tampoco está claro cuándo exactamente aparecen. En un estudio que analizó a 26 pacientes con sospecha de cambios en la piel relacionados con COVID, el 73 por ciento presentó lesiones similares a los sabañones. Ninguno de los pacientes presentaba síntomas respiratorios y todos eran COVID negativos al inicio de las lesiones. Una posible explicación es que estas lesiones aparecen solo después de un largo período de tiempo, hasta 30 días después de la infección.

Una posible causa de las lesiones podrían ser los interferones tipo 1: proteínas que regulan las propiedades antivirales del sistema inmunológico.

La teoría es que una alta producción de estos interferones podría resultar en que los pacientes eliminen rápidamente el coronavirus , pero también causen lesiones en los vasos sanguíneos y un aumento de la inflamación. Esto explicaría la coincidencia de enfermedad leve o inexistente, pruebas negativas y daño cutáneo.

Una serie de fotos combinadas en una imagen proporcionada por el New England Journal of Medicine, muestra reacciones cutáneas tardías en varios pacientes después de recibir las vacunas de ARNm COVID-19. Las reacciones, aunque desagradables, parecen inofensivas. Pero la afección de la piel de aspecto enojado puede confundirse con una infección, según una carta publicada el miércoles 3 de marzo de 2021 en The New England Journal of Medicine. (New England Journal of Medicine vía The New York Times) - NO HAY VENTAS; PARA USO EDITORIAL ÚNICAMENTE CON LA REACCIÓN DE LA PIEL DE LA VACUNA NYT STORY DE DENISE GRADY PARA EL 4 DE MARZO DE 2021. CUALQUIER OTRO USO PROHIBIDO. -
Una serie de fotos combinadas en una imagen proporcionada por el New England Journal of Medicine, muestra reacciones cutáneas tardías en varios pacientes después de recibir las vacunas de ARNm COVID-19. Las reacciones, aunque desagradables, parecen inofensivas. Pero la afección de la piel de aspecto enojado puede confundirse con una infección, según una carta publicada el miércoles 3 de marzo de 2021 en The New England Journal of Medicine. (New England Journal of Medicine vía The New York Times) – NO HAY VENTAS; PARA USO EDITORIAL ÚNICAMENTE CON LA REACCIÓN DE LA PIEL DE LA VACUNA NYT STORY DE DENISE GRADY PARA EL 4 DE MARZO DE 2021. CUALQUIER OTRO USO PROHIBIDO. –

Otra teoría se refiere a ACE2, la molécula que usa el coronavirus para ingresar a las células. Está presente en muchos tipos de células, incluidas las de las glándulas sudoríparas, que son comunes en las palmas de las manos y las plantas de los pies. Esto podría hacer que estas áreas sean particularmente vulnerables a los daños causados por el virus.

O podría ser que el daño a los vasos sanguíneos, causado por la respuesta inmune al virus provoque la muerte celular y múltiples mini coágulos de sangre en los dedos de los pies.

Erupción maculopapular

Este término describe áreas planas y elevadas de piel descolorida. Un estudio de 375 pacientes en España encontró que el 47 por ciento de los pacientes con cambios en la piel relacionados con COVID tenían este tipo de erupción.

Estos se asociaron con síntomas de COVID-19 más graves y se encontraron principalmente en el tronco en pacientes de mediana edad a ancianos. Suelen durar entre 7 y 18 días, apareciendo entre 20 y 36 días después de la infección.

Una causa sugerida es que el sistema inmunológico del cuerpo se está acelerando. En algunos pacientes, se produce una fase hiperinflamatoria de 7 a 10 días después de la infección, lo que provoca daño tisular y, potencialmente, una enfermedad más grave. También puede provocar la muerte.

Urticaria

Son áreas elevadas de picazón en la piel. En un estudio que involucró a cuatro hospitales en China e Italia, el 26 por ciento de los pacientes con COVID-19 que se quejaron de cambios en la piel presentaron urticaria.

La urticaria suele preceder o presentarse al mismo tiempo que otros síntomas, lo que las hace útiles para el diagnóstico. Son más comunes entre los pacientes de mediana edad y se asocian con una enfermedad más grave. Las infecciones virales son un desencadenante conocido de la urticaria, ya que provocan la degradación de las células y la liberación de histamina a través de una cascada de reacciones en el sistema inmunológico.

urticaria (Foto: Twitter@martincarrizo_)urticaria (Foto: Twitter@martincarrizo_)

Sin embargo, es importante recordar que la urticaria también es un efecto secundario conocido de muchos medicamentos que se han utilizado para tratar el COVID-19, como los corticosteroides y el remdesevir .

Lesiones vesiculares

Estos son sacos transparentes llenos de líquido debajo de la piel , similares a los que se ven en la varicela. Son menos comunes en comparación con las afecciones cutáneas mencionadas anteriormente: en el estudio español mencionado anteriormente sobre los cambios en la piel asociados con COVID-19, solo el 9 por ciento de los pacientes tenían estas vesículas.

Sin embargo, se cree que son una indicación más específica de que alguien tiene COVID-19 que los ya mencionados, por lo que son más útiles para el diagnóstico. Parecen presentarse en pacientes con enfermedad leve alrededor de 14 días después de la infección.

Se cree que son causadas por una inflamación prolongada, con anticuerpos que atacan la piel y dañan sus capas, lo que resulta en sacos llenos de líquido.

Fuente: INFOBAE *Con información de La Conversación

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