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Congreso de EE.UU. aprueba ayuda de 1,9 billones dólares por la pandemia, una victoria para Biden

AP

Un Congreso dividido en líneas partidistas aprobó este miércoles un proyecto de ley de ayuda COVID-19 de 1,9 billones de dólares, mientras el presidente Joe Biden y los demócratas proclamaban el triunfo de un proyecto de ley que ordena el gasto del gobierno contra la crisis económica y la pandemia gemela que se han revertido una nación.

La Cámara dio la aprobación final del Congreso al amplio paquete mediante una votación cercana a la línea del partido 220-211 precisamente siete semanas después de que Biden ingresó a la Casa Blanca y cuatro días después de que el Senado aprobó el proyecto de ley. Los republicanos en ambas cámaras se opusieron al proyecto de ley por unanimidad, calificándolo de hinchado, abarrotado de políticas liberales y sin prestar atención a las señales de que la crisis se está suavizando.

“La ayuda está aquí”, tuiteó Biden momentos después de que terminara la lista.

Lo más notable para muchos estadounidenses son las disposiciones para proporcionar hasta $ 1,400 pagos directos este año a la mayoría de los adultos y extender $ 300 por semana los beneficios de desempleo de emergencia hasta principios de septiembre. Pero la legislación va mucho más allá.

La medida aborda las promesas de campaña de los demócratas y la principal prioridad inicial de Biden de aliviar un doble golpe que golpeó por primera vez al país hace un año. Desde entonces, muchos estadounidenses han sido relegados a estilos de vida similares a los de los ermitaños en sus hogares para evitar una enfermedad que ha matado a más de 525,000 personas, sobre la población de Wichita, Kansas, y ha hundido la economía en sus profundidades más profundas desde la Gran Depresión.

“Hoy tenemos una decisión que tomar de tremenda consecuencia”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, “una decisión que marcará la diferencia para millones de estadounidenses, salvando vidas y medios de subsistencia”.

Para Biden y los demócratas, el proyecto de ley es esencialmente un lienzo en el que han pintado sus creencias fundamentales: que los programas gubernamentales pueden ser un beneficio, no una pesadilla, para millones de personas y que gastar enormes sumas en tales esfuerzos puede ser una cura. no es una maldición. La medida sigue tan de cerca las prioridades de los demócratas que varios la ubican entre los principales logros de sus carreras y, a pesar de sus escasas mayorías en el Congreso, nunca hubo un suspenso real sobre su destino.

También se vieron empoderados por tres dinámicas: su control ilimitado de la Casa Blanca y el Congreso, las encuestas que muestran un sólido apoyo al enfoque de Biden y un momento en el que a la mayoría de los votantes les importa poco que la deuda nacional se esté disparando hacia unos estratosféricos $ 22 billones. Ninguno de los partidos parece estar muy preocupado por el aumento de la tinta roja, excepto cuando el otro la está usando para financiar sus prioridades, ya sea el gasto demócrata o los recortes de impuestos republicanos.

El representante Jared Golden de Maine fue el único demócrata que se opuso a la medida. Dijo en una declaración escrita que el proyecto de ley proporcionaba cientos de miles de millones de dólares “en exceso para satisfacer las necesidades más urgentes”, y dijo que ponía en peligro la recuperación económica.

Los republicanos señalaron que han apoyado abrumadoramente cinco proyectos de ley de ayuda previos que el Congreso aprobó desde que la pandemia golpeó hace un año, cuando el gobierno dividido bajo el entonces presidente Donald Trump obligó a las partes a negociar. Dijeron que este solo reflejaba los objetivos demócratas al reservar dinero para los programas de planificación familiar y los trabajadores federales que se toman una licencia para hacer frente al COVID-19 y no exigir que las escuelas cerradas que aceptan ayuda vuelvan a abrir sus puertas.

“Si eres miembro del pantano, te va bastante bien con este proyecto de ley. Pero para el pueblo estadounidense, significa problemas serios inmediatamente en el horizonte ”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes Kevin McCarthy, republicano por California, refiriéndose a los préstamos federales adicionales que la medida obligará.

Una característica dominante del proyecto de ley de 628 páginas son las iniciativas que lo convierten en uno de los mayores esfuerzos federales en años para ayudar a las familias de ingresos bajos y medios. Se incluyen créditos fiscales ampliados durante el próximo año para niños, cuidado de niños y licencia familiar, algunos de ellos créditos que los demócratas han señalado que les gustaría hacer permanentes, además de gastos para inquilinos, programas de alimentación y facturas de servicios públicos de las personas.

Además de los pagos directos y la extensión del beneficio por desempleo, la medida tiene cientos de miles de millones para vacunas y tratamientos COVID-19, escuelas, gobiernos estatales y locales e industrias en dificultades, desde aerolíneas hasta salas de conciertos. Hay ayuda para agricultores de color, sistemas de pensiones y estudiantes prestatarios, y subsidios para consumidores que compran seguro médico y estados que amplían la cobertura de Medicaid para personas de bajos ingresos.

“¿Quién va a ayudar? ¿Decimos que todo esto es supervivencia del más apto? No ”, dijo el presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara, John Yarmuth, demócrata de Ky. “Estamos a la altura de las circunstancias. Entregamos.”

Subrayando el enfoque del proyecto de ley, el Centro de Política Tributaria independiente dijo que la medida otorgaría casi el 70% de sus exenciones tributarias este año a los hogares que ganan $ 91,000 o menos. En contraste, el proyecto de ley de impuestos republicano de la era Trump otorgó casi la mitad de sus reducciones de 2018 al 5% superior de los hogares que ganan alrededor de $ 308,000, dijo el centro de investigación, que está dirigido por Urban Institute y Brookings Institution, de tendencia liberal.

La medida fue aprobada en medio de signos de recuperación prometedores, aunque mixtos.

Los estadounidenses se vacunan a un ritmo cada vez mayor, aunque eso se ve atenuado por las variantes del coronavirus y la creciente impaciencia de las personas por frenar las actividades sociales. La economía creó 379.000 puestos de trabajo inesperadamente fuertes el mes pasado, aunque quedan 9,5 millones menos que antes de la pandemia.

Los republicanos dijeron que el país pagará un precio por el gasto adicional.

“Ciertamente es una buena política decir: ‘Oye, te entregaremos un cheque por $ 1,400”, dijo el representante Tom Rice de Carolina del Sur. “Pero de lo que no hablan es de lo que cuesta este proyecto de ley”.

Una encuesta de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encontró la semana pasada que el 70% de los estadounidenses respaldan la respuesta de Biden al virus, incluido un considerable 44% de los republicanos. Según una encuesta de CNN publicada el miércoles, el proyecto de ley de ayuda está respaldado por el 61% de los estadounidenses, incluidos casi todos los demócratas, el 58% de los independientes y el 26% de los republicanos.

Sin embargo, hasta noviembre de 2022, cuando estará en juego el control del Senado y la Cámara, será incierto si los votantes recompensarán a los demócratas, los castigarán por los gastos o tomarán decisiones sobre otros asuntos imprevistos.

El camino del proyecto de ley ha subrayado los desafíos de los demócratas mientras buscan construir un historial legislativo que persuada a los votantes para que los apoyen.

Los demócratas controlan el Senado, dividido 50-50, solo porque la vicepresidenta Kamala Harris les da el voto ganador en listas empatadas. Tienen solo una ventaja de 10 votos en la Cámara.

Eso es casi ningún margen de maniobra para un partido que va desde el senador de Virginia Occidental Joe Manchin en el lado conservador hasta progresistas como la representante de Nueva York Alexandria Ocasio-Cortez.

En el proyecto de ley de ayuda, los progresistas tuvieron que aceptar grandes concesiones para solidificar un apoyo moderado.

Lo más doloroso fue reducir el aumento del salario mínimo federal aprobado por la Cámara a $ 15 por hora para 2025. Los moderados también lograron recortar los beneficios de emergencia por desempleo, que en una versión anterior eran $ 400 semanales, y eliminar gradualmente los cheques de estímulo de $ 1,400 para los asalariados en niveles más bajos que los propuestos originalmente.

Mantener unidos a los demócratas no será más fácil a medida que el partido intente avanzar en el resto de su agenda. Hay líneas divisorias dentro del partido sobre prioridades como inmigración, atención médica e impuestos.

En algún momento parece probable que los progresistas tracen sus propias líneas en la arena. Ya están exigiendo que el partido revise el aumento del salario mínimo.

Fuente: AP Noticias 

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