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Estadounidenses ansiosos por pagar deudas e impuestos con cheques de estímulo COVID-19

Reuters

Michael Johnson, un trabajador de la construcción en Washington, DC, está esperando el cheque de 1.400 dólares del gobierno prometido después de que el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, firmara el proyecto de ley de ayuda COVID-19 de 1.9 billones de dólares la semana pasada.

No está planeando una juerga de gastos. Esta nervioso. “Intentaré adelantarme un poco con mi hipoteca. Sabes, todavía estamos en esta pandemia ”, dijo Johnson, de 45 años.

A casi 900 millas de distancia en Baraboo, Wisconsin, Aric Nowicki tiene un negocio de calefacción y aire acondicionado que recibe alrededor de $ 150,000 al año, pero tiene gastos de alrededor de $ 100,000. Tiene clientes que se retrasan en sus facturas y planea usar su dinero para pagar sus propias facturas vencidas.

“Estoy muy preocupado”, dijo Nowicki. “No estoy seguro de que las vacunas nos devuelvan a la normalidad. Demasiadas personas dicen que no quieren tomarlo, y existen estas mutaciones “.

En entrevistas con una docena de estadounidenses, incluida una enfermera, un hombre que se quedó sin hogar por la pandemia, un plomero, un maestro y el dueño de un bar, casi todos dicen que están tan preocupados por el futuro que usarán sus cheques de estímulo para pagar sus deudas. e impuestos acumulados en el último año.

Esas prioridades de gasto no son lo que tradicionalmente se pretende lograr con los proyectos de ley de estímulo masivo. Están diseñados para alentar a las personas a comprar bienes y servicios, ayudar a las empresas estadounidenses y crear empleos.

La economista laboral Diane Swonk ve una división entre los que pueden trabajar desde casa y los que no, destacada por las formas en que los estadounidenses han gastado sus cheques de estímulo del gobierno durante la pandemia de coronavirus de un año.

El gasto del consumidor en bienes fue bastante sólido en enero, dijo Swonk. Pero eso fue principalmente por personas que no necesariamente necesitaron los tres cheques enviados por el Tesoro de los Estados Unidos el año pasado. La mayoría de los que necesitaban desesperadamente el dinero lo han utilizado para comida, vivienda y para pagar deudas. “Esto llega al problema de que una marea alta no levanta a todos los barcos”, dijo Swonk.

La portavoz de la Casa Blanca Jen Psaki se le preguntó el lunes cómo Biden aquí espera que la gente a gastar sus cheques de estímulo.

“Lo usarán para diferentes medios”, dijo Psaki. “Algunos estadounidenses lo usarán para asegurarse de poder poner comida en la mesa, esa es una forma de estímulo. Algunos lo usarán para asegurarse de poder pagar el alquiler. Esa es una forma de estímulo. Depende de una familia a otra “.

El reverendo Lee May, pastor de Transforming Faith Church, una iglesia cristiana ecuménica en los suburbios de Atlanta, dijo que los miembros de su congregación “realmente necesitan este impulso”.

“Esto tiene la intención de ayudar y nos sentimos bendecidos de que nos lo envíen, pero no es suficiente para sanarnos”, dijo May. “Sabemos que hay prohibiciones de desalojos y cortes de servicios públicos por ahora, pero esas facturas de alquiler y luz no desaparecen”.

“Se necesita hacer más”, dijo.

Reginald Smith, de 36 años, un cocinero que fue despedido en la crisis debido al cierre de muchos restaurantes, estaba esperando en la fila en la despensa de alimentos afuera de la Primera Iglesia Presbiteriana de Atlanta el lunes.

Perdió su lugar para quedarse y ha estado “surfeando desde el sofá” en las casas de amigos.

“Necesito un trabajo y espero conseguir uno una vez que todo esto vuelva a funcionar”, dijo. “Pero primero necesito mi propio lugar para quedarme. Espero que esto (el cheque de estímulo) me ayude a hacer un depósito, conseguir un lugar y volver a ponerme de pie. Sin embargo, desearía que fuera más. No sé si esto es suficiente para desenterrarme “.

Otros son más optimistas. Steve Pitts, gerente general de Manuel’s Tavern en Midtown Atlanta, espera que los cheques de estímulo le den a la gente más dinero para salir.

“Esperamos que afloje un poco las cosas”, dijo Pitts. “Decir que ha sido un año difícil no es ni la mitad. Todos necesitamos un descanso. Tuvimos que dejar ir a la gente y dolió. Esto, por supuesto, no es la cura. Todos estamos esperando que termine esta crisis, pero tal vez esto sea un poco ligero, un pequeño bache “.

Thadd Ernstmeyer, que dirige un negocio familiar de fontanería en Reedsburg, Wisconsin, gana unos $ 150.000 al año, con gastos generales de aproximadamente un tercio de eso, y paga impuestos de aproximadamente el 25%. Su cheque de estímulo iría hacia su factura de impuestos, dijo Ernstmeyer.

“Va directamente al gobierno”.

Reporte de Tim Reid en Washington y Rich McKay en Atlanta; Edición de Donna Bryson y Grant McCool

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