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La vacuna contra el coronavirus del Reino Unido provoca una respuesta inmune en una prueba temprana

AP

Científicos de la Universidad de Oxford dicen que se demostró que su vacuna experimental contra el coronavirus en un ensayo inicial provocó una respuesta inmune protectora en cientos de personas que recibieron la vacuna.

Los investigadores británicos comenzaron a probar la vacuna en abril en aproximadamente 1,000 personas, la mitad de las cuales recibieron la vacuna experimental. Dichos ensayos iniciales están diseñados para evaluar la seguridad y ver qué tipo de respuesta inmune se provocó, pero no pueden determinar si la vacuna realmente protege.

En una investigación publicada el lunes en la revista Lancet, los científicos dijeron que encontraron que su vacuna experimental COVID-19 produjo una respuesta inmune dual en personas de 18 a 55 años que duró al menos dos meses después de que fueron inmunizados.

“Estamos viendo una buena respuesta inmune en casi todos”, dijo el Dr. Adrian Hill, director del Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. “Lo que esta vacuna hace particularmente bien es desencadenar ambos brazos del sistema inmune”, dijo.

Hill dijo que se producen anticuerpos neutralizantes, moléculas que son clave para bloquear la infección. Además, la vacuna también provoca una reacción en las células T del cuerpo, que ayudan a destruir las células que han sido absorbidas por el virus.

La vacuna experimental COVID-19 causó efectos secundarios menores como fiebre, escalofríos y dolor muscular con más frecuencia que en quienes recibieron una vacuna de control contra la meningitis.

Hill dijo que los ensayos más grandes que evalúan la efectividad de la vacuna, que involucran a aproximadamente 10,000 personas en el Reino Unido, así como a participantes en Sudáfrica y Brasil aún están en curso. Está previsto que comience otra prueba en los Estados Unidos pronto, con el objetivo de inscribir a unas 30,000 personas.

La rapidez con que los científicos puedan determinar la efectividad de la vacuna dependerá en gran medida de cuánta más transmisión haya, pero Hill estimó que si hubiera suficientes datos para demostrar la eficacia de la vacuna, la inmunización de algunos grupos de alto riesgo en Gran Bretaña podría comenzar en diciembre.

Dijo que la vacuna parecía producir un nivel comparable de anticuerpos a los producidos por personas que se recuperaron de una infección por COVID-19 y esperaba que la respuesta de las células T proporcionaría aún más protección.

“Cada vez hay más pruebas de que tener una respuesta de células T y anticuerpos podría ser muy importante para controlar COVID-19”, dijo Hill. Sugirió que la respuesta inmune podría aumentar después de una segunda dosis; en un pequeño número de personas, su ensayo probó dos dosis administradas con aproximadamente cuatro semanas de diferencia.

Hill dijo que la vacuna de Oxford está diseñada para reducir la enfermedad y la transmisión. Utiliza un virus inofensivo, un virus del resfriado de chimpancé, diseñado para que no pueda propagarse, para transportar la proteína espiga del coronavirus al cuerpo, lo que debería desencadenar una respuesta inmune.

Hill dijo que Oxford se ha asociado con el fabricante de medicamentos AstraZeneca para producir su vacuna en todo el mundo, y que la compañía ya se ha comprometido a producir 2 mil millones de dosis.

“Incluso 2 mil millones de dosis pueden no ser suficientes”, dijo, señalando el aumento continuo de infecciones en todo el mundo. “Creo que va a ser muy difícil controlar esta pandemia sin una vacuna”.

Hill dijo que los investigadores también estaban considerando realizar un ensayo de “desafío” para fines de 2020, una prueba éticamente controvertida en la que los participantes serían infectados deliberadamente con COVID-19 después de ser inmunizados para ver si la vacuna es efectiva.

“Esto se ha hecho antes en 19 enfermedades infecciosas diferentes para desarrollar vacunas y medicamentos y es probable que también ocurra para COVID-19”, dijo.

Numerosos países, incluidos Alemania, Francia, los Países Bajos, Italia, los Estados Unidos y el Reino Unido, han firmado acuerdos para recibir cientos de millones de dosis de la vacuna Oxford, que aún no ha sido autorizada, con las primeras entregas programadas para el otoño.

Los investigadores chinos también publicaron un estudio sobre su vacuna experimental COVID-19 en Lancet el lunes, utilizando una técnica similar a la de los científicos de Oxford. Informaron que en su estudio de aproximadamente 500 personas, se detectó una respuesta inmune en aquellos que fueron inmunizados, aunque no podían decir si las personas estaban protegidas de la enfermedad porque no estaban expuestas al COVID-19 después.

La vacuna de CanSino Biologics está hecha de manera similar a la de Oxford, excepto que la vacuna china está hecha con un virus del resfriado humano, y el estudio mostró que las personas cuyos cuerpos reconocieron que no obtuvieron la mayor parte del supuesto beneficio COVID-19. Aún así, el gobierno de China ya dio una aprobación especial para que los militares usen la vacuna de CanSino mientras explora los estudios de la etapa final.

En un editorial acompañante , Naor Bar-Zeev y William Moss, de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, calificaron los resultados de Oxford y de China como “alentadores”, pero dijeron que el juicio adicional debería esperar hasta que la vacuna se pruebe en poblaciones mucho más grandes.

El director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió que cualquier posible inyección de COVID-19 se distribuya de manera equitativa en todo el mundo, diciendo que depende de los líderes políticos garantizar que las poblaciones más vulnerables también se vacunen.

“Pero uno de los patrones preocupantes que vemos es que algunos países se mueven en la otra dirección”, advirtió.

Gran Bretaña anunció el lunes que había asegurado el acceso a otros 90 millones de vacunas experimentales COVID-19 hechas por Pfizer y otros, una medida que algunos activistas advirtieron que podría empeorar una lucha global por parte de los países ricos para acumular el suministro limitado mundial de vacunas COVID-19.

La semana pasada, investigadores estadounidenses anunciaron que la primera vacuna COVID-19 probada allí impulsó el sistema inmunológico de las personas tal como los científicos esperaban y las inyecciones ahora entrarán en la fase final de la prueba. Esa vacuna, desarrollada por los Institutos Nacionales de Salud y Moderna, produjo las moléculas clave para bloquear la infección en voluntarios que la contrajeron, a niveles comparables a las personas que sobrevivieron a una infección por COVID-19.

La vacuna desarrollada por Pfizer también funciona para desencadenar una respuesta inmune dual similar a la inyección de Oxford. Pfizer y su socio alemán BioNTech también publicaron un alentador informe temprano el lunes.

Casi dos docenas de vacunas potenciales se encuentran en diversas etapas de pruebas en humanos en todo el mundo, y un puñado ingresa las pruebas necesarias en las últimas etapas para demostrar su efectividad.

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